paciente cero

n. masc. y fem. Primera persona documentada o estudiada en la línea de contagio de una enfermedad. Buenas noticias para todos: el paciente cero de la enfermedad se ha recuperado totalmente.

Etimología

Se dice que viene de patient O[ut of California]», nombre dado a la persona «de fuera de California» que llevó el sida a EE. UU., con confusión de la vocal mayúscula O por un 0 (cero), seguramente por el hecho de que el cero pueda considerarse un número inicial.

Alternativas: paciente uno.

Más información

• Lo normal es escribir el segundo elemento de la expresión desarrollado como cero: paciente cero. Es menos habitual el uso de paciente O o paciente 0.

• Su plural es pacientes cero.

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